Amy Cavaliere, mujer real del 2022

Después de que la RCP le salvara la vida, Amy Cavaliere trabaja ahora con su salvavidas para formar a otros en la RCP.

Amy Cavaliere, de 40 años, lleva un estilo de vida saludable: juega al tenis, trota, anda en bicicleta y hace pesas. Está dispuesta a ser un buen ejemplo para sus tres hijos y para los de su marido, John Paul, y a mantenerse en forma para poder seguirles el ritmo.

“Estoy viviendo una vida normal, ocupada, de madre deportista”, dijo.

En forma y con solo 35 años, no pensó mucho en el dolor de brazos y la sensación intensa en el pecho en una mañana típica de miércoles en 2017. Un poco estresada, aunque de manera positiva, sobre una nueva empresa, ella lo asoció con un ataque de pánico.

Pero John Paul estaba preocupado. Cuando empezó a hiperventilar y su piel se volvió fría y gris, insistió en llamar al servicio de emergencia.

"Soy una persona muy persistente y seguía repitiendo, 'estoy bien, estoy bien'", dijo Amy.

Incluso insistió en caminar a la ambulancia. Pero de camino al hospital, sufrió un paro cardíaco. El paramédico le administró una inyección de adrenalina, lo que la reanimó temporalmente. Pero luego volvió a perder el conocimiento. Al no poder detectar el pulso, inició la RCP y avisó por radio al hospital.

Cuando llegó Amy, los médicos continuaron con las compresiones de RCP y le aplicaron una descarga en el pecho con un desfibrilador. Después de 45 largos minutos de agonía, por fin le devolvieron la frecuencia cardíaca normal.

After placing Amy in a medically induced coma, they rushed her to the cardiac catheterization lab, where imaging revealed she had suffered a spontaneous coronary artery dissection, or SCAD, a tearing in the coronary artery wall that can slow or block blood flow to the heart. The dissection led to a heart attack and then cardiac arrest.

Nueve días después, finalmente despertó. Parado a los pies de su cama, su marido le dio la noticia de que había tenido un ataque cardíaco. Entonces, empezó a llorar.

“Fue difícil”, dijo. “¿Quién hubiera pensado que esa sería mi vida?”

Pronto, Amy comenzó la terapia física, se puso de pie y aprendió a caminar nuevamente con un andador. Cuando finalmente se fue a casa tres semanas después, continuó con la terapia ambulatoria, lentamente recobró su resistencia y capacidad pulmonar después de tantos días con respirador.

Pasaron 14 meses antes de que empezara a sentirse como ella misma. Aunque puede realizar muchas de las actividades de las que disfrutaba antes de su paro cardíaco, todavía no puede levantar más de 20 libras (9 kilos) ni permitir que su frecuencia cardíaca supere los 160 latidos por minuto.

“Es extremadamente frustrante”, dijo. “Antes, era ir con fuerza y hacerla valer”.

Si bien los médicos no están seguros de lo que causó la SCAD de Amy, tiene displasia fibromuscular (FMD), un trastorno genético raro de los vasos sanguíneos que a menudo se asocia con la disección espontánea. Una de sus tres hermanas también tiene FMD.

Al saber lo grave que puede ser, habla regularmente con sus hijos sobre cómo mantener un corazón sano.

“Hacer ejercicio, comer bien, ir a mi examen físico anual y conocer mis valores puede evitar que algo vuelva a suceder”, dijo.

Más tarde, Amy realizó una “gira de agradecimiento por el ataque cardíaco”, dando las gracias a los médicos y enfermeras que pudo localizar.

Mientras tanto, se mantuvo atenta a las ambulancias, con la esperanza de poder conocer finalmente al paramédico que le salvó la vida. Un día se acercó a una ambulancia aparcada y preguntó si Dave estaba trabajando. “Me miró y dijo 'Amy'”, dijo. “Los dos nos emocionamos inmediatamente”.

Los dos se hicieron rápidamente amigos y él accedió encantado a certificarla en RCP. Ahora, entrena a otras personas en la técnica que le salvó la vida. “Es mi pequeña forma de devolver la vida que me salvó”, dijo.

Siendo joven y sana, cree que su experiencia hace que la gente se dé cuenta de que las enfermedades del corazón pueden ocurrirle a cualquiera.

“Hay personas que pasan por toda su vida y no saben cuál es su propósito, y realmente tengo suerte de que haber encontrado la mía a los 35”, dijo. “Todavía puedo vivir una vida feliz y plena, solo que con nuevos términos. Mira cómo estoy prosperando”.